Вы здесь

Игра в красные шары

В субботу 5 декабря 2009 года состоялось интересное состязание. Любители природы, искатели приключений, ловцы удачи - искали красные шары.

DARPA, исследовательское агентство в рамках Минобороны США, объявило, что в 5 декабря в 10 точках где-то на континентальной части США будут подняты красные метеорологические шары. Размеры и высота каждого шара достаточны для того, чтобы увидеть его с ближайшей дороги и подобраться поближе. Первый, кто сообщит GPS-координаты всех десяти шаров, получит приз в 40 тысяч долларов. Условия состязания не требовали, чтобы участник лично потрогал каждый шар. Можно было использовать информацию от друзей, родственников, случайных прохожих, в общем, все доступные данные.

Затея с красными шарами - часть исследовательской работы в области социальных сетей, коммуникаций и тимбилдинга. Оборонное ведомство интересовало, как энтузиасты будут решать масштабную "распределенную" задачу на время. Кроме того, игра была приурочена к 40-летию ARPAnet - военного проекта, предшественника сети Интернет.

Геокешеры не остались в стороне. Groundspeak (компания, владеющая geocaching.com) открыла специальный адрес e-mail, на который можно присылать координаты шаров. Компания объявила, что в случае совместной победы геокешеров вся сумма (плюс 10 тысяч долларов от самой Groundspeak) будет потрачена на благотворительность.

В тот же день, 5 декабря, все 10 шаров были обнаружены в Орегоне, Аризоне, Техасе, Теннесси, Джорджии, Флориде, Вирджинии, Делавэре, а также два шара в штате Калифорния. Победителем стала команда Массачусетского технологического института. Она справилась с заданием менее, чем за 9 часов.

Геокешеры галантно поздравили MIT с победой. "Мы не могли проиграть лучшему сопернику", - сказал Джереми Айриш (Jeremy Irish), глава Groundspeak. К тому моменту, как MIT объявил о достигнутой цели, геокешеры обнаружили 8 шаров из 10. Два последних шара оказались в Мемфисе и Майами.

Айриш призвал единомышленников смотреть на результаты состязания с оптимизмом. По его словам геокешеры первыми добрались до нескольких шаров и в целом сумели показать "ребятам из DARPA", что внушительная армия любителей GPS-навигации обладает отличными коммуникационными способностями.

10 тысяч "геокешерских" долларов, обещанные Groundspeak победителю состязания, несмотря на результат, все-таки будут направлены на благотворительность. Их получат учителя, которые продвигают образовательный геокешинг в институтах и школах.