Вы здесь

Обзор-тестирование геокешерского мини-передатчика Garmin chirp

 

Сергей Смирнов (CJ)
http://neocaching.ru

май 2011 г.

 

Garmin GPSmap 62s и chirp
Garmin GPSmap 62s и chirp

По лесной дороге, тяжело переворачивая колесами комья грязи и прошлогодней листвы, медленно, будто крадучись, пробиралась тупорылая камуфлированная машина. Над крышей блеснула круглая рамка пеленгатора. Володя распластался на мокрой после ночного дождя земле и напряженно следил за немцем. Натужно ворча двигателем, машина перевалилась через тонкий ствол поваленной молодой березки и, царапая стальной крашеный бок ветками ежевичных кустов, постепенно скрылась из виду.

Комроты был прав: немцам стало известно о передатчике. Но устройство "било" всего-то метров на десять. Этого гитлеровская разведка, похоже, не знала. Володя выждал еще чуть-чуть, потом осторожно положил ППШ на траву, достал из-за пазухи чистую тряпицу, развернул. Блеснул полированным боком приемник. Володя негромко щелкнул тумблером. Прибор молчал. Еще несколько напряженных минут. Наконец, на корпусе загорелась неяркая лампочка. Откуда-то поблизости маленький таинственный информатор передавал Володе данные...

Что такое геокешинг

Геокешинг – приключенческая игра с элементами туризма и краеведения. Суть ее заключается в создании и поиске тайников с помощью портативных GPS-навигаторов. Один игрок прячет контейнер (как правило, небольшую пластиковую коробку), наполненный разными мелкими сувенирами, получает на местности GPS-координаты "клада", возвращается домой и публикует свой тайник на веб-сайте. Теперь другие игроки могут отправиться по координатам GPS и попробовать найти "сокровища". Добравшись до финиша, геокешер делает запись в бумажном блокноте, а также может взять на память сувенир из контейнера, оставив что-то равноценное. На первый взгляд занятие кажется легкомысленным. Но геокешеры прячут свои тайники рядом с интересными местами и сопровождают координаты увлекательными описаниями. Путешествие – будь то семейный выезд на загородный пикник, спортивный турпоход или несколько часов прогулки по центру чужого города в деловой командировке – обретает познавательную составляющую. Люди знакомятся с историей, архитектурой и природой разных уголков страны. Некоторые тайники по-настоящему сложные, там игроков ждут серьезные препятствия. Иногда приходится решать мудреные логические задачи, и тогда игра превращается в своеобразный квест на природе. Геокешинг притягивает людей самых разных возрастов, профессий и взглядов. Помимо краеведения и спорта, геокешинг играет большую положительную роль в воспитании детей, а также имеет сильные экологические традиции.

Chirp – маленький передатчик, созданный специально для геокешинга компанией Garmin, известным разработчиком устройств GPS-навигации. В этой статье я рассматриваю chirp с точки зрения геокешера, имеющего многолетний опыт создания и поиска тайников.

Garmin Chirp Garmin Chirp
(иллюстрации с сайта garminonline.de)

Внешний вид и конструкция chirp

Chirp прибыл в пластиковом блистере. Прибор, маленькая липучка, чтобы закрепить chirp в геокешерском контейнере, картонная подложка... и все.

Открыв блистер, я немедленно потерял chirp среди бумаг и мелких предметов на столе. Нашел его, покрутил в руках и снова потерял. С глубоким вздохом я смахнул в ящик какие-то бумаги и выделил на столе "Чирп-уголок", где с тех пор устройство "парковалось" всякий раз, когда не отправлялось со мной на прогулку. Приборчик серо-черный, миниатюрных размеров (3.3 x 2.3 x 0.7 см). Весит эта крошка всего 28 г. Неудивительно, что его легко потерять, так что если купите такой, будьте аккуратны.

С задней стороны – тугая крышка с тонкой резиновой прокладкой-ободком (chirp влагозащищенный). Крышка закрывает литиевую батарейку CR2032. Для тех, кому цифры ничего не говорят: ровно такие же трехвольтовые батарейки устанавливаются на материнские платы компьютеров. Их можно обнаружить во многих бытовых устройствах. Например, у меня от пары таких батареек работает брелок-камертон для гитары. Батарейку легко найти в продаже, и стоит она недорого. По заявлению производителя, chirp способен работать на ней целый год. Правда, индикаторов на приборе нет. Поэтому, держа chirp в руках, нельзя сказать "на глазок", действует ли он. Чтобы это выяснить, понадобится GPS-навигатор.

Как работает chirp

В основе работы chirp лежит беспроводной протокол ANT+. Устройство умеет принимать, хранить и передавать данные. Свежекупленный chirp попадает к владельцу "чистым", без какой-либо информации. Его нужно запрограммировать с помощью GPS-навигатора (передать данные из навигатора в chirp). Пользователи других GPS-навигаторов, находясь поблизости от спрятанного chirp, могут обнаруживать его с помощью своих приборов и считывать информацию. Таким образом, chirp подходит для использования в геокешерских тайниках.

В chirp реализована защита от перепрограммирования. Говоря простым языком, записать на chirp новые данные или стереть имеющиеся можно только с тем GPS-навигатором, который был использован для предыдущего программирования (по крайней мере, нужно знать номер этого навигатора). Это делает chirp бесполезным трофеем для случайно нашедшего. Нет риска того, что посетитель тайника произвольно изменит заложенную в chirp информацию.

Какие данные способен принимать-передавать chirp?

  • Название (до 9 символов).
  • Комментарий (до 50 символов).
  • Координаты (широта и долгота).

Все это можно ввести вручную в навигаторе. К сожалению, в названии не поддерживается русский язык (в комментарии он допустим). Ввод и редактирование комментария с помощью GPS-навигатора сродни набору СМСки в мобильном телефоне. Альтернативный вариант – не вводить данные вручную, а передать с навигатора в chirp тайник или просто маршрутную точку. Отправка данных на chirp занимает примерно полминуты.

Искатель тайника, если его навигатор находится в зоне действия передатчика chirp, а режим поиска chirp в навигаторе включен, может автоматически принимать данные chirp.

С какими навигаторами работает chirp

Chirp работает со следующими приборами: Oregon 450, 450t, 550, 550t, Dakota 20, GPSmap 78s, 78sc, 62s, 62st. Так написано на упаковке. Энтузиасты добавляют, что можно использовать также Oregon 300, 400t, 400i, 400c. В одностороннем порядке (только принимать данные с chirp, но не программировать его) умеют Colorado 300, 400t, 400i, 400c. Так, по крайней мере, утверждают некоторые владельцы Colorado (я не проверял). Ни один прибор из серии eTrex, навигаторы 60-й линейки, автомобильные навигаторы Garmin Nuvi, а также модели других производителей взаимодействовать с chirp не умеют.

На тестирование был предоставлен GPSmap 62s, для которого мне пришлось обновить прошивку с 2.60 до 2.80 (chirp поддерживается, начиная с 2.70). После этого в меню "Настройка" – "Тайники" появились два "чирповских" пункта: включить/выключить режим поиска chirp и программирование chirp.

Garmin Chirp Garmin Chirp
(иллюстрации с сайта garminonline.de)

Вода, мороз и железные коробки

По заверениям Garmin, chirp обладает той же влагозащищенностью, что и все навигаторы этой компании (стандарт IPX7, полчаса на глубине 1 метра без последствий). Однако в руководстве предупреждают против погружения chirp в воду. Я привык чтить руководство, особенно когда цена вопроса – гарантия на устройство. Но, согласитесь, такая рекомендация выглядит тревожно. GPS-навигатор, как правило, постоянно находится под контролем владельца. Прибору грозит лишь кратковременное погружение, например, падение в лужу или ручей, из которого его, разумеется, сразу постараются выловить. Chirp может оставаться в рабочем состоянии без присмотра недели и месяцы. Кроме того, в западном геокешинге запрещено зарывать тайники в землю. У нас в стране, напротив, контейнеры часто зарывают или прикапывают. Добавьте климат – длительный и толстый снежный покров, обильное весеннее снеготаяние. Содержимое тайника отсыревает. Случается, достанешь контейнер – а там наполовину воды. Свою гнусную лепту вносят грызуны и прочие лесные зверушки, способные испортить пластиковый контейнер. Chirp может постоянно находиться в сырых условиях, а значит, ему нужна не меньшая, а, пожалуй, большая защита от влаги, чем GPS-навигаторам.

Производитель не указывает для chirp температурный диапазон. Хотя устройство лишено механических частей и жидкокристаллического дисплея, было бы неплохо знать, до какой минимальной температуры работа chirp остается стабильной.

По заявлению Garmin, сигнал chirp можно принять в радиусе 10 метров. Особо предупреждают, чтобы авторы тайников не прятали chirp в металлические контейнеры. Вопрос "как ловится" интересовал меня больше всего. Среди геокешерских отзывов я находил немало упоминаний о том, что сигнал было трудно или вовсе невозможно определить. Как покажет себя chirp "в поле"?

В полевых условиях

Старый усадебный парк. Корявые морщинистые липы, множество дупел, где легко спрятать и микроконтейнер, и крошечный chirp. Я приехал на существующий геокешерский тайник. Чтобы его найти, автор предложил сосчитать орнаменты над окнами усадьбы и углубления-выбоины на памятнике. Полученные цифры складываются в расстояние, которое нужно пройти от указанной точки по заданному азимуту. Звучит мудрено? Только на первый взгляд. Для игрока с опытом это рутина. Вот здесь бы пригодился chirp, подумал я. Вместо подсчета того и сего можно прийти на место с навигатором, прогуляться по авторскому маршруту и поймать сигнал передатчика. Тот "скажет", сколько метров и в каком направлении нужно пройти до геокешерского тайника.

Я запрограммировал chirp и спрятал его в дупле толстого дерева на высоте полутора метров на обочине парковой дорожки шириной около трех метров. Затем вручил GPSmap 62s моей помощнице (она, естественно, не знала место закладки chirp) и предложил ей пройти по середине дорожки с навигатором – постараться "засечь" chirp. К сожалению, опыт не удался. Дупло было глубоким и обращено в парк. Видимо, дерево экранировало сигнал, а скорость (примерно 2 км/ч) оказалась чересчур велика. Даже когда мы, отчаявшись, приблизились к стволу дерева на расстоянии вытянутой руки, ничего не получилось. Лишь обойдя дерево со стороны парка, мы уловили сигнал.

Следующий тайник – в лесу. Традиционный контейнер в корнях приметного дерева. Задача для chirp могла звучать так: "Придя на лесную полянку, поймайте сигнал chirp и получите точные координаты тайника". Я учел неудачный опыт первого раза и заложил chirp в неглубоком дупле на высоте около двух метров почти на верхушке трухлявого обломка березы. После этого я сделал несколько шагов от закладки и попросил помощницу прогуляться в радиусе пяти метров от меня. Она обнаружила сигнал, пройдя в двух метрах от березы. Снова и снова стирая данные, полученные от мини-передатчика, мы стали пробовать разные условия. Максимальное расстояние от закладки, на котором удалось принять сигнал в этом лесу, составило 28 метров. При этом дупло было обращено в нашу сторону и находилось в прямой видимости. С другой стороны дерева сигнал был заметно хуже, но все-таки проходил на расстоянии 10 метров. Труднее всего было обнаружить сигнал, когда я повернулся к дереву спиной, держа навигатор на уровне груди, чтобы мое тело служило экраном, но chirp справился.

Затем я спрятал chirp возле здания Московского Университета. На площади, некогда предназначенной для транспорта, а сейчас закрытой от автолюбителей знаками "кирпич", установлено множество невысоких (по колено взрослому человеку) бетонных вазонов. Летом здесь высаживают цветы, а весной вазоны просто наполнены почвой. Сhirp был уложен в яйцо от "киндер-сюрприза", помещен в такой вазон и слегка (на несколько миллиметров) присыпан землей. Для геокешерского тайника задача могла выглядеть так: "Побродите между клумб и узнайте контрольный вопрос тайника". К сожалению, наш опыт не увенчался успехом. Добрые четверть часа моя помощница ходила вокруг вазонов с задумчивым видом, но кроме строчки "Поиск..." навигатор ничего не показывал. Лишь когда мы постояли несколько минут над нужным вазоном, сигнал был обнаружен. Сочтя виновным наше усердие при маскировке, я положил chirp на поверхность земли. Тот же результат. Стало ясно, что дело в бетонных бортиках вазонов (высотой около 5 см от поверхности земли) и нашей торопливости. Я разместил chirp на краю вазона, отошел на десять метров (в прямой видимости) и стал ждать с GPS-навигатором в руках. Прошло около двух минут, и GPSmap 62s уловил сигнал chirp.

Выводы? Передатчик лучше прятать повыше в точке с хорошей обзорностью. Игроку-искателю следует запастись терпением, двигаться медленно, делать остановки и выжидать. "Просто" неспешная прогулка мимо закладки chirp может закончиться неудачей, особенно если между передатчиком и навигатором окажется препятствие.

Работа с chirp в GPSmap 62s осуществляется через меню "Настройка" – "Тайники". Сначала нужно включить режим поиска chirp. Когда 62s обнаружит присутствие передатчика, навигатор пискнет, выдаст текстовое сообщение и попытается прочесть данные. Если они есть, навигатор примет данные и предложит пользователю посмотреть их или просто нажать "ОК". В первом случае пользователю будет предложено пойти на точку с полученными координатами (кнопка "Старт"). Во втором случае информация с chirp просто сохранится в памяти прибора; при желании ее можно переписать на бумагу, но заставить навигатор идти на точку нельзя. Навигатор автоматически не создает точку (waypoint) с принятыми от chirp координатами, хотя хранит полученные данные в своей памяти. Думаю, было бы удобнее, если бы навигатор, получив данные от передатчика, предлагал пользователю создать точку.

Chirp в действующих геокешерских тайниках

Крупнейший геокешерский ресурс geocaching.com может похвастать самым большим сообществом и огромной базой всевозможных тайников. По причинам исторического характера там довольно мало тайников из России. Национальный сайт geocaching.su восполняет этот пробел. Есть ряд альтернативных ресурсов, как национальных, так и претендующих на международный статус, например, terracaching.com. Неплохие перспективы может иметь opencaching.com – молодой геокешерский ресурс с приятным интерфейсом, предложенный компанией Garmin. Загружать с этого сайта тайники (и размещать свои собственные) можно, просто подключив к компьютеру свой GPS-навигатор.

На момент публикации этой статьи "чирпованные" тайники были представлены на первом из перечисленных сайтов, некоторые из них опубликованы также на opencaching.com. Появился и первый украинский тайник с chirp. Всего тайников (вместе с временно выбывшими из строя по разным причинам) насчитывалось около 460 штук. Это немало, учитывая появление chirp на рынке всего полгода назад. Для Groundpeak, компании, управляющей сайтом geocaching.com, передатчик от Garmin оказался сюрпризом, но владельцы сайта отнеслись к технической новинке благосклонно. Игроки не просто используют chirp в тайниках, но и создают "полностью чирпованные" тайники (найти которые возможно только с электронной подсказкой от chirp). В последнем случае, кроме атрибута "chirp", тайнику присваивается тип "Mystery" (тайник-загадка). Многие авторы "чирпованных" тайников ограничивают доступ к своим творениям категорией "premium users" (платное членство) ради сохранности использованных в тайниках передатчиков.

Я прочел немало описаний и отзывов к "чирпованным" тайникам. Почти везде chirp играл роль маячка, который указывал игроку координаты реальной закладки.

Перспективы chirp в геокешинге

Говоря языком молодежи, использовать в тайнике chirp прикольно. Кроме того, в людных местах отпадает необходимость извлекать контейнер на глазах у толпы людей, чтобы прочесть записку или сделать запись в блокноте. Можно сказать, что новая технология повышает сохранность тайников.

Самые очевидные варианты применения chirp в геокешинге:

  • Традиционный тайник. Автор дает в тексте общее описание места закладки chirp ("Прогуляйтесь по тисовой аллее от дома до калитки, ведущей на торфяные болота"). Перед игроком-искателем поставлена задача обнаружить сигнал chirp и получить координаты контейнера.
  • Пошаговый тайник. На одной из точек автор предлагает поискать сигнал chirp, чтобы перейти к следующему шагу.
  • Виртуальный тайник. Придя на место, игрок должен "узнать" у chirp контрольный вопрос тайника, на который по правилам игры следует ответить.
  • Дополнительная подсказка. На сложном тайнике (любого типа) игрок-геокешер может включить свой GPS-навигатор и получить у chirp вспомогательную информацию.

Наиболее интересно, на мой взгляд, использование chirp для виртуальных тайников, очень популярных в российском геокешинге. Авторы, не имеющие возможности или желания создавать полноценный тайник, заменяют поисковую задачу вопросами типа "сосчитайте число окон на втором этаже дома". При использовании chirp контрольный вопрос может быть любым, а значит, нести в себе что-либо краеведческое, познавательное и просто интересное.

Ограничения chirp:

  • Тайники подвержены разорению случайными людьми (которых геокешеры, естественно, не любят и называют вандалами) и животными. При цене chirp чуть более 600 рублей (столько стоит передатчик в западных онлайновых магазинах без учета стоимости доставки) создание/поддержка тайника становится недешевым удовольствием, сопряженным с риском периодически вкладывать деньги в покупку новых устройств взамен пропавших. Немногочисленные российские продавцы, которых я обнаружил в сети, предлагают chirp в розницу по чрезмерно высокой цене (свыше 1600 рублей).
  • Посещаемость тайников пропорциональна распространению GPS-технологий на территории страны. Многие российские тайники в глубинке не посещаются долгое время. Даже в Московской области есть тайники, последние записи в блокнотах которых относятся к 2007 году. Поскольку chirp работает от батарейки всего год, его применение ограничено простыми популярными тайниками вблизи Москвы и Санкт-Петербурга или в городской черте.
  • Протокол ANT+ (во всяком случае, пока) не стал стандартом. Иначе говоря, с chirp работают только некоторые приемники и только Garmin.
  • Объем данных, который способен хранить chirp, невелик. Вряд ли получится использовать его в сложных пошаговых тайниках, где описание задачи подчас занимает много текста, а то и содержит графическое изображение.

В целом Garmin chirp производит впечатление интересного устройства, которое может стать популярным среди российских геокешеров при условии снижения цены вполовину от рекомендованной производителем и увеличения объема памяти для хранения данных. Кроме того, признание chirp зависит от времени, когда значительная часть любителей GPS-навигации будет владеть приборами, "понимающими язык" chirp.

Меню со старой прошивкой Меню с новой прошивкой
Меню GPSmap 62s со старой прошивкой (2.60) Меню с новой прошивкой (2.80). Поиск chirp включен
Обнаружен chirp c данными Данные получены
Обнаружен chirp под названием "007" Данные получены!

Я благодарю компанию Navicom (российского дистрибьютора Garmin) за предоставленное навигационное оборудование, Александра Домбровского за советы по ходу написания материала, а мою жену Лену за огромную помощь в подготовке этой публикации.

Перепечатка этой статьи допускается только с разрешения автора, с указанием авторства и адреса e-mail, без изменений в тексте и с сохранением всех иллюстраций.